Profesional del café: mucho más que barista

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La gama de posibilidades profesionales que brinda el café es poco conocida, por eso fuimos más allá y encontramos que otras profesiones como agronomía, ingeniería, bacteriología, negocios o mercadeo pueden encontrar su realización en este mundo.

En el país no solo tenemos verdes montañas, una maravillosa biodiversidad, climas variados e increíbles recursos, sino que también contamos con la fortuna de ser un paraíso propicio para el cultivo de café, alrededor del que gira un universo de posibilidades que la mayoría desconocemos. Y es que cuando nos tomamos un café, pasan por nuestra mente miles de pensamientos: cuentas, amores, trabajo, sueños, proyectos, pero nunca pensamos que detrás de ese sorbo hay un espléendido universo de conocimiento.

Detrás de una buena taza está una cadena de producción que va desde el trabajo de los productores en el campo, el proceso de trilla, los laboratorios de catación, el proceso de tostado molino, embalaje, comercialización y, por último, y de cara al cliente, la distribución y venta incluidas las tiendas de café.

Generalmente, todos oímos hablar más de los «baristas» porque los vemos en las tiendas haciendo gala del arte de preparar café o participando en concursos nacionales e internacionales, pero al investigar encontramos que ser un profesional del café va mucho más allá y que para hablar del tema hay que entender que antes de llegar a nuestra mano, hay campesinos, técnicos, expertos, ingenieros y profesionales de comercialización cuyo rol es igual de importante.

Siendo el café uno de los productos más transados en el mundo, representa una oportunidad comercial y una posibilidad de desarrollo profesional y económico real, pero en Colombia no existe una oferta formal de educación, lo que existe son programas aislados o cursos de «barismo» dictados por el Sena o lugares privados. Al buscar la oferta educativa a nivel internacional encontramos las entidades que representan autoridad en materia de calidad y formación para Europa y Norteamérica: SCAE (Asociación de Cafés Especiales de Europa) y SCAA (Asociación de Cafés Especiales de Norteamérica) que se unirán a partir del 2017 y cuya labor es inspirar el aprendizaje, crecimiento y desarrollo de la industria de cafés especiales en el mundo.

El diploma de maestría otorgado por la SCAA se compone de los siguientes niveles de formación con certificación profesional:
-Formación de Barista (tiene dos niveles y dura 18 horas)
-Formación de Comprador (tiene un nivel y dura 20 horas)
-Formación de Tostador (tiene dos niveles y dura 55 horas)
-Formación de Catador (tiene dos niveles y dura 60 horas)

La SCAA está presente en más de 40 países y Colombia no es la excepción, por eso visitamos uno de los lugares certificados: Catación Pública, una «tienda-laboratorio» ubicada en Usaquén, que no es simplemente uno de los 80 mil establecimientos que sirven café en Bogotá, sino que allí realmente se puede tener una experiencia inolvidable para los sentidos.

Jaime Duque, su propietario, es ingeniero agrónomo y tiene 26 años de experiencia en el mundo del café. Comenzó al lado de los productores y fue creciendo en conocimiento y experiencia a través de la cadena de producción y hoy día es uno de los embajadores del café de nuestro país. A través de Catación Pública, brinda opciones educativas de calidad y pretende que no solo los jóvenes incluyan el café dentro de sus opciones profesionales, sino también que cualquier persona pueda formarse.

El plan de Educación en Cafés de Catación Pública consta de:
-Talleres de iniciación:
Incluye catas de café y el cómo preparar un café casero.
Cafés filtrados, cafés verdes, cafés expresos y capuchinos, catación de cafés.
Duración de cada una: 45 minutos.

-Talleres aAvanzados:
Formación en catación (2 días).
Formación en barista skill I y II certificación SCAE.
Duración: café integral 3 días, catación 1 día y barismo integral 2 días.

-Talleres profesionales:
Coffe Quality Institute (CQI)
Pre Q Grader 3 días
Q Grader 6 días
Speciality Coffe Asociation of Europe (SCAE)
Fundación 1 día
Intermedio 2 días
Profesional 3 días

Hablar con baristas y profesionales del café tiene un punto de coincidencia y es la pasión con la que se expresan acerca de lo que hacen;, por eso, sin lugar a dudas, los invitamos a incluir el «café» cuando vayan a revisar sus opciones profesionales.

El café es tan rico como complejo, se cultiva en 22 departamentos, 550 municipios que generan sabores y características distintas y, además, hay 500 mil familias afiliadas a la Federación Nacional de Cafeteros.

Fuentes:
Catación Pública, SCAA, SCAE, Juan Valdez – Procafecol, Sena, Jaime Duque.

Por: Bonnie Medina
Columnista Revista Edu.co

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